Alex Rocks

Alex Rocks (©) Gabriel Tineo
Alejandro Melero grew up in Madrid in the eighties, when the Spanish capital was living a cultural revolution, still crawling out of the dark hole that had been the 40 years of fascist dictatorship. Apart from jazz, flamenco, rock and pop, at the end of the decade and the start of the next, the radio started playing rap and hip-hop coming from across the pond. At the time, Spain was quite unfamiliar with hip-hop culture, but there were a few artists emulating their American cousins’ music and style, and for the fans, tape trading was an excellent way to share and discover the music of Run D.M.C., Pete Rock & CL Smooth, Gang Starr, Leaders of the New School and the like. The way they made music made a lasting impression on young Alex.

Throughout the nineties, he kept digging, stumbling upon and investigating new and different sounds. He built up a substantial record collection and got in contact with dozens of other vinyl junkies just like him. It would, many years later, inspire him to start Spain Diggin’: a series of short videos featuring Spanish record collectors talking about their records and antics, shot, directed, and edited entirely by him. He came under the influence of the Beat Junkies and the Invisibl Skratch Piklz, resulting in him having a go at turntablism before he got his first Ensoniq EPS 16+ sampler and started to make his own beats.

Now using an Akai MPC2000XL, Alex Rocks’ sound is not like any of his Spanish peers. While there isn’t really an easily identifiable “Spanish sound”, one could argue that in most Spanish hip-hop, the music is secondary to the lyrics. Not so with Alex, who got guitar and harmony lessons from a former guitarist of Spanish rumba heroes Los Chichos and taught himself to play bass and piano as well. Add that to the fact that he’s never been afraid to show his admiration for the sonic aesthetic of the East Coast, and you get a jazz-tinged sound with a definite Golden Age hip-hop quality to it.

Besides beatmaking, Alex Rocks is currently keeping himself busy with his jazz-funk live band, his aforementioned Spain Diggin’ series, and deejaying in clubs and on Radio Gladys Palmera.

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Alex Melero se crió en el Madrid de los ochenta. En la radio se escuchaba jazz, flamenco, rock y pop, pero a finales de esa década y principios de la siguiente también empezaban a sonar el rap y hip hop del otro lado del Atlántico. La cultura hip hop todavía no era muy común en España, pero ya había algunos artistas emulando la música y el estilismo de sus primos americanos, mientras para los fans como Alex el intercambio de cassettes era una buena forma de compartir y descubrir la música de artistas como Run D.M.C., Pete Rock & CL Smooth, Gang Starr y Leaders of the New School. Su forma de hacer música causó una impresión permanente en el joven Alex.

A lo largo de los noventa Alex siguió hurgando en las cubetas de discos, descubriendo e investigando nuevos y diferentes sonidos. Su colección de vinilos empezó a crecer y conoció a decenas de coleccionistas como él, lo que, muchos años después, le llevaría a montar Spain Diggin’: una serie documental dedicada a los djs y coleccionistas de vinilo en España, grabada, dirigida y editada por el propio Alex. Cayó bajo la influencia de los Beat Junkies y los Invisibl Skratch Piklz, resultando en una fascinación vitalicia con el turntablism antes de comprarse su primer sampler, un Ensoniq EPS 16+, y empezar a hacer sus propios beats.

El sonido de Alex Rocks no es como ninguno el de de sus coetáneos españoles. Aunque en realidad no hay un “sonido español” muy identificado, pues se podría decir que en general, en el hip hop patrio, la música es secundaria a las letras. Para Alex ese no es el caso: no solo hace beats, sino que también es músico – estudió guitarra y armonía con uno de los ex guitarristas de Los Chichos y también toca el bajo y el piano. Además, nunca ha ocultado su admiración por la estética sonora de la costa este americana, resultando en un sonido funk con un ligero sabor a jazz – al estilo de la Edad de oro del hip hop.

Aparte de hacer beats, actualmente Alex Rocks está muy activo con su banda de jazz-funk, la mencionada serie Spain Diggin’ y pinchando en clubes y en Radio Gladys Palmera.

Alex Rocks @ Lovemonk.net: tag/alex-rocks

Links:
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One-sheets:
“Get Em Up” 7″ English | “Get Em Up” 7″ español
“Rise N Shine” LP English | “Rise N Shine” LP español

Photos:
hi-res | web

Discog:
Alex Rocks – Rise N Shine (LMNK57)
Artist: Alex Rocks
Title: Rise N Shine
Format: LP – digital
Cat Nr: LMNK57LP
Release Date: 14/04/2017

  

Wild Honey – An Army Of Fat Remixes (LMNK49RMX)
Artist: Wild Honey
Title: An Army Of Fat Remixes
Format: 12″ – digital
Cat Nr: LMNK49RMX
Release Date: 03/11/2014

  

Al-X Rocks Feat. Replife – Get 'Em Up (LMNKV75)
Artist: Al-X Rocks Feat. Replife
Title: Get ‘Em Up
Format: 7″ – digital
Cat Nr: LMNKV75
Release Date: 19/10/2012