Gecko Turner – Gone Down South (CD/LP) LMNK35

Gecko Turner - Gone Down South (CD/LP) LMNK35One of the most used adjectives by journalists to describe Gecko Turner’s music is “effortless”, probably because, as an Austrian critic wrote, Gecko’s tunes brighten up the darkest of days. “Gone Down South” is quite possibly Turner’s best effort yet, the one he has worked on the most even though to him it comes naturally.

It’s been four years since “Chandalismo Ilustrado” and since that album Gecko has gone through quite a bit in both his personal and professional life. He has played all over the world shared his music with artists from many different places and has been exposed to all kinds of sounds new to him.

“Gone Down South” is an album on which all those different influences come together to create a bigger picture: the unique, easy-going and sunny Gecko style. The album was recorded in Extremadura, Texas (with Tim Gerron), London (with Antonio Feola), Madrid and California (with Sunny Levine) with a wide range of musicians such as Irapoan Freire with his characteristic trumpet sound, the voice of Spanish soulman Gene García and the stunning piano of Cuban Javier “Caramelo” Masó.

The album starts with “Truly”, a grand piece of soul, luminous and fresh like the tunes that are to follow, such as the Afro-Cuban tune “Cuanta Suerte” and the Velvet Underground-influenced “So Sweet”. “Tea Time” is lazy funk lit up by the rhymes of Extremaduran rapper Isaya Thomas, while “Ámame, Mímame”, “You Can’t Own Me” and “Mbira, Mbira” have taken more than a few sips from the old African well, the latter brilliantly mixing it up with rhythms coming from Extremadura-style flamenco. “Holly Hollywood”, “The Love Monk” and “When I Woke Up” do the funk, Gecko-style, while “Let’s Stay Tonight” is a ballad that sounds like a Motown excursion to Jamaica. The finishing touch comes in the form of a nice little blues ditty, title track, “Gone Down South”.

This, ladies and gentlemen, is a great record that will give you hours of pleasure. Trust us.

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Entre los periodistas anglosajones, uno de los adjetivos más recurrentes referido a la música de Gecko Turner es “effortless”, que se podría traducir como “sin esfuerzo”. Y es que los discos de Gecko como dijo un periodista Austriaco iluminan el más oscuro de los días. Gone Down South es probablemente el mejor disco de Gecko, el más trabajado y a la vez el que puede parecer que ha supuesto menos esfuerzo, aunque los que conocemos a Gecko sabemos que este disco ha salido de una revolución, que como dice nuestro sabio diccionario no es sino el efecto de revolver o revolverse.

Han pasado ya casi cuatro años desde Chandalismo Ilustrado, su anterior disco y desde entonces Gecko ha vivido muchos cambios en su vida. Cambios en lo personal y alboroto en lo profesional. Gecko ha dado conciertos por todo el mundo y ha compartido su música con artistas de distintas esquinas del planeta. Algunos de esos contactos musicales le han supuesto abrir su mente a nuevos sonidos, incluso ha disfrutado de una inmersión en el flamenco. Y todo eso en medio de unos tiempos que últimamente no son fáciles para nadie, pero especialmente para los que se ganan la vida con sus canciones.

Pese a todo Gecko tiene mucho ganado: el extremeño tiene un sonido propio, un sonido único y reconocible. En el sonido de Gecko se identifican claramente ecos de Bob Dylan,  la música Africana, el Reggae, el Soul de Motown, los ritmos flamencos de origen Extremeño o The Velvet Underground. Pero entre todo ese batiburrillo siempre emerge su estilo fácil, sencillo y soleado, el soul afromeño.

Gone Down South es el disco que resulta de estos tumultuosos últimos tiempos que ha vivido Gecko. Y sin embargo, el disco suena más  a Gecko que nunca. Quizá este disco mira más a Africa que los anteriores, y menos a Brasil. Más a la calle y menos al Jazz. Más al Caribe aunque menos al Reggae. Pero todo está ahí.

Como siempre Gecko ha contado con la colaboración de músicos de todas las latitudes,  entre los que hay que destacar a los habituales Irapoan Freire con su característico sonido a la trompeta, la voz del soulman Gene García, extremeño también y el deslumbrante piano del cubano Javier “Caramelo” Masó.

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