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Pajaro Sunrise – Old Goodbyes (CD/LP) LMNK40

Pajaro Sunrise - Old Goodbyes (CD/LP) LMNK40Yuri Mendez Jr. has an amazing gift for composing good songs. He arranges them and records them brilliantly, and then groups them together on an album in an unpredictable yet cohesive way (his last album had 22 tracks; this one only has 8).  Yuri Méndez Jr. is a true artisan in the best sense of the word.

This is Pajaro Sunrise’s third album, and although the essentials haven’t changed (good songs, great songs), the rest has certainly evolved. Yuri’s voice sounds more and more emphatic, and with an extensive register full of nuances, he sings a story in every song.  In doing this, he covers a stunning vocal range that dazzles from the first listen.

Yuri has been playing together with the same fantastic band for some time now.  With them, he has rehearsed the tracks (many of which they were already playing in concerts), and then gone into the studio where almost everything was recorded with everyone playing live. The benefits of having a group that has already travelled together, as well as shared stages and life experiences are evident.  And, if this disc breathes anything, it’s travel, highways, and familiar stories stolen from faraway places that also feel nearby.  It’s a grandiose yet intimate album that thrills and grows with each listen.

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Yuri Méndez Jr es un tipo con una facilidad pasmosa para componer buenas canciones. Luego las arregla y las graba de manera brillante para finalmente agruparlas en discos de manera imprevisible pero coherente (su anterior álbum era doble y tenía 22 canciones, mientras que este solo tiene 8). Yuri Méndez Jr es un artesano en el mejor sentido posible de la palabra.

Este es el tercer disco de Pajaro Sunrise y aunque lo esencial no ha cambiado (buenas canciones, grandes canciones), lo demás si ha evolucionado. La voz de Yuri cada vez suena más rotunda. Con un amplio registro y llena de matices, Yuri canta una historia en cada canción y para ello recurre a una apabullante variedad vocal que deslumbra desde la primera escucha.

Yuri se ha rodeado de una fantástica banda estable desde hace ya algún tiempo. Con ella ha ensayado las canciones, muchas de las cuales ya venían tocando en sus conciertos, para luego meterse en el estudio, donde casi todo se grabó con todos tocando en directo. Los beneficios de contar con la complicidad de un grupo con el que ya se han compartido viajes, escenarios y experiencias vitales, son evidentes. Y si este disco respira algo es viaje, carretera, historias familiares robadas de lugares que nos son ajenos pero cercanos. Es un disco grandioso e íntimo a la vez que emociona y crece con cada escucha

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Incarnations – With All Due Respect (CD/LP) LMNK36

Incarnations - With All Due Respect (CD/LP) LMNK36Traversing with an understated technical assuredness, the ambitious shapes of Steely Dan, the popping lounge funk of McDonald era Doobie Brothers, the sweet mourning of the Stylistics and Delfonics, and the exquisite song-craft and flawless harmonising of CSNY, Daniel Collás (The Phenomenal Handclap Band), Bart Davenport and Bing Ji Ling have recorded an absolute darling of an album under the name Incarnations.

Daniel Collás, Quinn Luke (Bing Ji Ling) and Bart Davenport, three friends with enough musical guises, side-projects, collaborations and production jobs to fill the annual itinerary of your average musician twice over. When three CVs like these get together on a regular basis, it’s only logical they speculate and hypothecate on the possibility of an album together. But, how to make those congested diaries synchronise? Bart lives in Oakland and Quinn and Daniel are in New York, all three of them are on tour for the better part of the year.

One sunny day in Madrid, Spain, a plan was hatched and a proposal was made.

Lovemonk, a small, eclectic and affable Spanish label, dangled the carrot that clinched the deal; ‘find two weeks between gigs/productions/recordings and head down to this little place we know in Tarifa, Southern Spain’. A family-run studio, in a house 5 minutes from a wild beach and a short ferry ride from the coast of Africa; the perfect ambience for the fleeting melody and sultry grooves of the Incarnations debut album, “With All Due Respect”.

Arriving with bits and bobs of half-songs, grooves and melodies, Daniel, Quinn and Bart, sketched and improvised their way to the most intensely evocative songs you’ll hear this year.  Traversing with an understated technical assuredness, the ambitious shapes of Steely Dan, the popping lounge funk of McDonald era Doobie Brothers, the sweet mourning of the Stylistics and Delfonics, and the exquisite song-craft and flawless harmonising of CSNY.

Punctuated by a day trip across the water to Tangiers, all 9 songs were written and recorded inside a fortnight in October 2009 and laid to rest while our protagonists jetted off to their respective diary appointments. Whether it was the beach, the soft weather, the fact that you can smell Africa from the studio, the home cooked Spanish food or the relaxed environment of the recording room, when the band returned to the songs at a New York studio earlier this year, they found an album as fresh and resonant as the moment it came into being. Quickly mixed down with no over-dubs or re-records, “With All Due Respect” captures the combined gifts of Tarifa and the three very talented friends that paid a visit.

Incarnations are:
Daniel Collás: DJ, drummer, organist, and one half of production team Embassy Sound Productions, the minds behind The Phenomenal Handclap Band. Plays – drums, percussion, organ and synthesizers.
Bart Davenport: Collaborator with Greyboy, General Elektriks and The Phenomenal Handclap Band; Singer-songwriter with The Loved Ones, The Kinetics and Honeycut, and most recently a touring member of the Kings Of Convenience. Plays – guitar, bass and vocals.
Quinn Luke a.ka. Bing Ji Ling: Part of The Phenomenal Handclap Band, one half of DFA recording artists Q&A and long time member of Tommy Guerrero’s band; Solo artist on labels Ubiquity and Lovemonk among others. Plays – guitars, keyboards, vocals

The band are named after Encarnación “Nini” Sagrista, owner of the recording studio in Tarifa, who housed and fed them during their stay.

Buy With All Due Respect at the Lovemonk Shop.Incarnations - With All Due Respect (CD/LP) LMNK36

Las ambiciosas formas de Steely Dan, el estallido groovy de la época de McDonald en los Doobie Brothers, el dulce lamento de Stylistics y Delfonics, al exquisito arte de hacer canciones de Arthur Lee y las armonías perfectas de CSNY o América – “With All Due Respect” de Incarnations respira de todo aquello pero de una manera única y poco premeditada. Bart Davenport, Daniel Collás (The Phenomenal Handclap Band) y Bing Ji Ling se juntaron en Tarifa y grabaron un discazo!

Daniel Collás, Quinn Luke (Bing Ji Ling) y Bart Davenport, son tres amigos involucrados en suficientes proyectos musicales, grupos paralelos, colaboraciones y trabajos de producción como para necesitar semanas de once días. Los tres fantasean a menudo con grabar un álbum juntos. Pero, claro con agendas llenas como las suyas casi parece una utopía, por si esto fuese poco Bart vive en Oakland y Quinn y Daniel en Nueva York. Además, los tres están de gira durante la mayor parte del año.

Hasta que un soleado día en Madrid se sembró la semilla de esta trama.

Lovemonk, uno de los sellos más acojonantes de Malasaña, ofreció el aliciente que hacía falta para que todo se desencadenase: “bloquead dos semanas en vuestras agendas de actuaciones/giras/producciones/promociones/otros y venid a un sitio maravilloso en Tarifa, en el Sur de España”. Un estudio operado por una deliciosa familia a 5 minutos de una playa casi salvaje y con vistas a África sería el ambiente perfecto para las fugaces melodías y los suntuosos grooves del álbum de debut de Incarnations, “With All Due Respect”.

Finalmente llegaron a Tarifa. Trajeron ideas pergeñadas, apuntes y notas hilvanadas, ideas de ritmos y melodías, pero nada muy cerrado. Una vez allí, Daniel, Quinn y Bart, apuntalaron algunas  de las canciones más sugerentes que se podrán escuchar este año: desde las ambiciosas formas de Steely Dan, el estallido groovy de la época de McDonald en los Doobie Brothers, el dulce lamento de Stylistics y Delfonics, al exquisito arte de hacer canciones de Arthur Lee y las armonías perfectas de CSNY o América, este disco respira de todo aquello pero de una manera única y poco premeditada.

Las 9 canciones del álbum se escribieron y grabaron a lo largo de quince días en octubre de 2009 con una pequeña escapada a Tanger de por medio y se dejaron después reposar mientras nuestros protagonistas se reincorporaban a su apretada marcha laboral hasta poder cuadrar el siguiente hito. Una vez alejados de la playa, del clima suave, del olor a África, de la comida casera española y del relajado ambiente del estudio, retomaron las canciones en un estudio de Brooklyn; la banda se encontró con un disco tan espontáneo y vibrante como  el momento en que había nacido. Allí fue mezclado sin más correcciones o grabaciones adicionales.

“With All Due Respect” captura el increíble y  mágico momento que estalló en  Tarifa y el inmenso talento de esos tres amigos.

Incarnations son:

Daniel Collás: DJ, batería, teclista, uno de los dos miembros del equipo de producción de Embassy Sound Productions, e ideólogo de The Phenomenal Handclap Band. En “With All Due Respect”: percusión, teclados y sintetizadores.

Bart Davenport: Colaborador de Greyboy, General Elektriks y muchos otros proyectos; Cantante y compositor en The Loved Ones, The Kinetics y Honeycut, y recientemente integrante de la gira de Kings Of Convenience. En “With All Due Respect”: guitarra, bajo y voces.

Quinn Luke, también conocido como Bing Ji Ling: uno de los integrantes de The Phenomenal Handclap Band, uno de los dos miembros de Q&A (del sello DFA) y, durante mucho tiempo, integrante de la banda de Tommy Guerrero; en solitario edita sus discos con sellos como Ubiquity y Lovemonk. En “With All Due Respect”: guitarra, teclados y voces.

La banda tomó su nombre, Incarnations, después de conocer a Encarnación “Nini” Sagrista, dueña del estudio de grabación de Tarifa, quien les acogió en su casa y junto a su familia hizo que todo fuese muy fácil durante esos fantásticos quince días en Tarifa.

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Gecko Turner – Gone Down South (CD/LP) LMNK35

Gecko Turner - Gone Down South (CD/LP) LMNK35One of the most used adjectives by journalists to describe Gecko Turner’s music is “effortless”, probably because, as an Austrian critic wrote, Gecko’s tunes brighten up the darkest of days. “Gone Down South” is quite possibly Turner’s best effort yet, the one he has worked on the most even though to him it comes naturally.

It’s been four years since “Chandalismo Ilustrado” and since that album Gecko has gone through quite a bit in both his personal and professional life. He has played all over the world shared his music with artists from many different places and has been exposed to all kinds of sounds new to him.

“Gone Down South” is an album on which all those different influences come together to create a bigger picture: the unique, easy-going and sunny Gecko style. The album was recorded in Extremadura, Texas (with Tim Gerron), London (with Antonio Feola), Madrid and California (with Sunny Levine) with a wide range of musicians such as Irapoan Freire with his characteristic trumpet sound, the voice of Spanish soulman Gene García and the stunning piano of Cuban Javier “Caramelo” Masó.

The album starts with “Truly”, a grand piece of soul, luminous and fresh like the tunes that are to follow, such as the Afro-Cuban tune “Cuanta Suerte” and the Velvet Underground-influenced “So Sweet”. “Tea Time” is lazy funk lit up by the rhymes of Extremaduran rapper Isaya Thomas, while “Ámame, Mímame”, “You Can’t Own Me” and “Mbira, Mbira” have taken more than a few sips from the old African well, the latter brilliantly mixing it up with rhythms coming from Extremadura-style flamenco. “Holly Hollywood”, “The Love Monk” and “When I Woke Up” do the funk, Gecko-style, while “Let’s Stay Tonight” is a ballad that sounds like a Motown excursion to Jamaica. The finishing touch comes in the form of a nice little blues ditty, title track, “Gone Down South”.

This, ladies and gentlemen, is a great record that will give you hours of pleasure. Trust us.

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Entre los periodistas anglosajones, uno de los adjetivos más recurrentes referido a la música de Gecko Turner es “effortless”, que se podría traducir como “sin esfuerzo”. Y es que los discos de Gecko como dijo un periodista Austriaco iluminan el más oscuro de los días. Gone Down South es probablemente el mejor disco de Gecko, el más trabajado y a la vez el que puede parecer que ha supuesto menos esfuerzo, aunque los que conocemos a Gecko sabemos que este disco ha salido de una revolución, que como dice nuestro sabio diccionario no es sino el efecto de revolver o revolverse.

Han pasado ya casi cuatro años desde Chandalismo Ilustrado, su anterior disco y desde entonces Gecko ha vivido muchos cambios en su vida. Cambios en lo personal y alboroto en lo profesional. Gecko ha dado conciertos por todo el mundo y ha compartido su música con artistas de distintas esquinas del planeta. Algunos de esos contactos musicales le han supuesto abrir su mente a nuevos sonidos, incluso ha disfrutado de una inmersión en el flamenco. Y todo eso en medio de unos tiempos que últimamente no son fáciles para nadie, pero especialmente para los que se ganan la vida con sus canciones.

Pese a todo Gecko tiene mucho ganado: el extremeño tiene un sonido propio, un sonido único y reconocible. En el sonido de Gecko se identifican claramente ecos de Bob Dylan,  la música Africana, el Reggae, el Soul de Motown, los ritmos flamencos de origen Extremeño o The Velvet Underground. Pero entre todo ese batiburrillo siempre emerge su estilo fácil, sencillo y soleado, el soul afromeño.

Gone Down South es el disco que resulta de estos tumultuosos últimos tiempos que ha vivido Gecko. Y sin embargo, el disco suena más  a Gecko que nunca. Quizá este disco mira más a Africa que los anteriores, y menos a Brasil. Más a la calle y menos al Jazz. Más al Caribe aunque menos al Reggae. Pero todo está ahí.

Como siempre Gecko ha contado con la colaboración de músicos de todas las latitudes,  entre los que hay que destacar a los habituales Irapoan Freire con su característico sonido a la trompeta, la voz del soulman Gene García, extremeño también y el deslumbrante piano del cubano Javier “Caramelo” Masó.

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Various Artists – Más Achilifunk (CD/LP) LMNK29

Más Achilifunk (CD/LP) LMNK29In 2007 Lovemonk released an album that took the world by surprise. Achilifunk was a great discovery for those who thought Flamenco is an impervious genre. The album, chosen one of the best compilations of the year by British magazine Wire (yes, the one with all the weird records), showed why Rumba was boss in Spain’s popular music from the late sixties to the early eighties.

Spanish Rumba began when Gipsy musicians in Barcelona adopted the Cuban and Afro-American music coming from the other side of the pond. The style soon spread all over Spain and even produced a couple of international hits.

After having shown us the roots of Rumba, Txarly Brown – the non-gipsy who knows most about Rumba – helps us to discover the future.

Mas Achilifunk, the follow-up to the successful Achilifunk is a musical trip that starts in Barcelona and subsequently travels around the world. Txarly connects the dots between the best new Rumba acts coming out of Barcelona and some of the most forward thinking remixers and producers out there. The result is an electrifying and boundary-breaking slab o’wax that will have your rump shaking before you can say “culo”.

Tracklisting:
1. Los Fulanos feat Chacho – El Pan Y Los Dientes
2. Los Manolos vs Lack Of Afro – Polonio (Lack Of Afro Remix)
3. Mantecao Y Su Combo de Rumba Moderna – Ni Más Ni Menos
4. Barrio Negro vs Jimmy Carraquelas – Báilame (Carraquelas Remix)
5. Rabbit Rumba vs Makala – Nuestro Ayer (Makala Remix)
6. Gertrudis vs Toy Selectah – Mundo Uaka (Toy Selectah Remix)
7. Ai Ai Ai vs Dj Merey – El Miracle (Dj Merey Remix)
8. Los Fulanos feat Peret vs. Miguelito Superstar – El Raggaton (Superstar Remix)
9. Makala vs Txarly Brown – Que Mala Suerte La Mia (Achilimix)
10. Muchachito Bombo Inferno vs Ale Acosta & Dj Floro – Será Mejor
11. La Troba Kung Fu vs DJ Sabo – Mírame (Sabos’ Afro Vocal Mix)
12. Papawa vs Palov & Mishkin – La Flaca (Palov & Mishkin remix)
13. Pantanito vs No Somos Machos Pero Somos Muchos – A Final de Mes (NSMPSM remix)
14. Los Impagaos vs Romanowski feat. Adam Theis – El Ascensor (Romawski remix)
15. Los Fulanos & Chacho vs Diesler – El Pan Y Los Dientes (Diesler remix)
16. Papawa vs Haaksman & Haaksman – La Flaca (Haaksman & Haaksman remix)

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